Chaque année, les montgolfières sont convoquées pour une inspection annuelle. C’est le règlement. Des mécaniciens spécialement formés pour signer l’autorisation de voler et voir à ce que toutes les pièces d’équipement s du ballon soient fonctionnelles doivent faire l’inspection chaque année. C’est un règlement émis par Transports Canada pour tous les aéronefs.
Ça nous donne également la chance de faire une mise à jour de nos connaissances personnelles en passant en revue toutes les composantes (tissus, brûleur, bombonne de propane, nacelle, etc.) en vue de la préparation de la nouvelle saison. Cette journée, un peu épuisante, nous rend cependant très fébriles, car pour la plupart des pilotes qui ne volent pas l’hiver, c’est comme revoir un ami que nous n’avons pas vu depuis plusieurs mois.

Voici ce qui se passe :

Le brûleur est la pièce d'équippement la plus importante.
Et quand on commence à "frotter" on est tenté d'arrêter seulement quand tout est parfait!
Le nettoyage des bombonnes de propane est également important, et "impressionne" notre inspecteur!

Voici une méthode d'inspection, pour vérifier si les composantes à l'intérieur de la bombonne
fonctionnent bien.

Et voici la vérification des cordes. Stéphanie et Élisabeth démêlent les câbles du parachute.

Léo Burman, pilote et inspecteur,
patronne l'inspection.

La partie la plus difficile, la plus cruelle, la plus stressante, la plus.... (plus de mots...) de l'inspection de l'enveloppe est sans contredire le
"PULL TEST".
En langage clair, on doit vérifier à l'aide de pinces spécialement conçues pour ça, la tension du tissu en tirant jusqu'à 30, voire même 40 livres, le tissu et IL NE DOIT PAS DÉCHIRER.
Mais c'est très souffrant pour le ou la propriétaire de l'enveloppe de la voir se faire étirer comme ça.
Et si ça fait CRACK!!!
Vaux mieux à terre que dans les airs!

Le reste de l'enveloppe est soigneusement inspecté aussi.
Ainsi que la valve, que nous appelons le parachute.
La nacelle est vérifiée avant de remettre les bombonnes de propane à l'intérieur.

Un bon entretien de la nacelle la rend plus jolie et l'aide à passer à travers les années.
Notre nacelle ici a plus de 15 ans.

Une journée d'inspection nécessite l'aide de tout le monde...
Vraiment tout le monde!
Tout est parfait...
On est prêt!
Nous espérons que vous avez appris quelque chose de nouveau.

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